Voor nop met vakantie

Huisoppassers strijken neer in Den Haag

Terwijl de meeste toeristen grof geld neerleggen om de Den Haag te bewonderen, ontdekt Marly van Engelen de stad voor nop. Als huisoppas hoeft zij alleen op de katten van een Scheveningse familie te letten, in ruil voor een vakantie.

CARLA VAN DER WAL

Nog een hele week lezen, wandelen door de duinen, kortom genieten. Van Engelen, afkomstig uit Limburg, vindt het heerlijk om als huisoppas vakantie te vieren. Haar enige plicht: zorgen voor de twee katten die op haar oppasadres wonen. Het is de ideale ruil. Wie zijn huis liever niet onbeheerd achterlaat, bijvoorbeeld vanwege de huisdieren, kan Van Engelen laten oppassen via een bemiddelingsbureau.

Van Engelen: ,,Ik ben hiermee begonnen omdat mijn man diabeet was en later nierpatiënt is geworden. Elke dag waren we thuis vanwege de dialyse, tot we een keer hebben geprobeerd of we met vakantie zouden kunnen in een luxe appartement. Het lukte, alles wat we nodig hebben was een ruime slaapkamer en een stopcontact.''

Toen het stel een artikel las over huisoppassen, besloot het de sprong te wagen. Een heerlijke tijd in een huis bij de Utrechtse Heuvelrug volgde. Van Engelen zorgde voor de paarden en hielp haar man, terwijl degene van wie de dieren waren elders vakantie vierde. ,,Ik heb hele fijne herinneringen aan die tijd. Een maand later overleed mijn man. Het was onze laatste vakantiesamen.''

Verklaring

Van Engelen bleef ook na zijn dood huisoppassen, en is nu neergestreken in Den Haag. Ze gebruikt daarvoor bemiddelingsbureau huisoppas.nl. Eigenaar Herman Withuis vraagt een verklaring van goed gedrag aan zijn vrijwillige oppassers, ontmoet ze en koppelt de vakantievierders aan elkaar. ,,Daardoor gaat het eigenlijk altijd goed,'' zegt Van Engelen, die sinds 2009 nog nooit problemen op een oppasadres heeft gehad. Ze gaat voorzichtig om met het huis waarin ze verblijft. En ze zet haar nieuwsgierigheid naar het dagelijks leven op haar vakantieadres opzij. ,,In kastjes kijken, dat doe ik alleen als ik bijvoorbeeld een tafelkleed moet zoeken. Het is echt het huis van een ander. Zoals ik het aantref, laat ik het ook achter.''

België

Er zijn ook Hagenaars die het bureau van Witthuis gebruiken om de stad te verlaten. Zo vertrok Saro Mansour gisteren met zijn vrouw naar België, vanuit thuisbasis Den Haag. ,,Al een jaar of vier gaan we op vakantie als huisoppas. Een ontzettend leuke ervaring. Ik en mijn vrouw zijn dan wel gepensioneerd, maar we gaan zeker niet achter de geraniums zitten! We hebben wel eens een huis gehad waar we moesten zorgen voor twee herdershonden. Prachtige beesten waren dat, zo leuk om mee te lopen. Zo maak je elke keer weer wat nieuws mee. Je komt op plekken waar je normaal niet heen zou gaan. De mensen die ons hun sleutel geven kunnen met een gerust hart op vakantie en wij kunnen er ondanks ons kleine pensioentje altijd even tussenuit.''

Mansour heeft ook wel zonder tussenkomst van een bemiddelaar op een huis gepast, maar dat beviel niet goed. ,,We waren in Frankrijk, het bleek dat we alleen een slaapkamer en een eetkamer tot onze beschikking hadden. We moesten half kamperen, dat was niks.'' Daarom gebruikt het stel nu alleen nog een bemiddelaar, als het wil oppassen.

Toch wil Mansour nooit erg lang weg. ,,Den Haag is toch echt mijn stad. Hier voel ik me echt thuis. En Van Engelen? Die heeft nog bijna niets op het programma staan. ,,Als ik werk, ik ben biologieassistent, heb ik het druk genoeg. Nu hoef ik even helemaal niks.''